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Depresión

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¿Qué es la Depresión?

La Depresión Clínica tiene muchos nombres, como “melancolía” depresión clínica o biológica y episodio depresivo mayor. Sin embargo; todos estos nombres se refieren a la misma cosa – el sentirse triste y deprimido por semanas o meses completos – no es solamente pasar un mal rato por un día o dos. Esta sensación es comúnmente acompañada por un sentido de desesperación, falta de energía y un disminuido interés por las cosas cotidianas que antes daba satisfacción a una persona.

Los síntomas de depresión se manifiestan de varias formas y a veces no todas las experiencias de dos personas son iguales. Las personas que padecen del trastorno de depresión a veces no “parecen” estar con un ánimo desganado. Estas personas tienden a sentirse desmotivadas y sin energía para hacer las quehaceres diarios. Hasta las cosas simples como el vestirse o comer durante el día se convierten en tareas demasiadas complicadas. Muchas veces, amistades o seres queridos notan esta diferencia pero no saben realmente cómo ayudar.

Según el Instituto Estadounidense de Salud Mental (NIH – National Institute of Health), los factores de riesgo para la depresión puede incluir antecedentes familiares con trastornos de estado de ánimo, cambios importantes en la vida personal/salud o trabajo, trauma, y otras enfermedades físicas (como el cáncer) y hasta ciertas medicinas. Hoy en día, aún se desconocen las causas de la depresión.

Inclusive, la depresión se manifiesta diferente en niños que en adultos. En los niños se presenta como ansiedad o comportamiento ansioso.

¿Cómo es padecer de la Depresión?

“[Si es que/] hubiera una certeza que un episodio agudo [de la depresión/] duraría solamente una semana, un mes o un año, cambiaria todo. Todavía sería una terrible experiencia. Pero lo peor de todo – el incesante anhelo de muerte, la compulsión hacia el suicidio – descendería. Pero no, una depresión limitada, una depresión con esperanza, es una contradicción. …[L/]a convicción que nunca se acaba sino en la muerte – eso es la definición de una depresión severa.”

~George Scialabba

Síntomas de la Depresión

La Depresión Clínica es muy diferente a la tristeza común. Por ejemplo, como cuando fallece un ser querido, una persona que rompe con su novio o le despiden del trabajo. Puesto que esta consume a la persona en su vida diaria. No se detiene luego de un día o dos, continuará por semanas interfiriendo con el trabajo o los estudios de una persona, su relación con los demás, y su habilidad para disfrutar la vida y divertirse. La desesperación asociada con la depresión clínica asemeja a un vacío por dentro de las personas que sufren de este trastorno. En cualquier año, el 7 por ciento de estadounidenses serán diagnosticados con este trastorno mental. Las mujeres son 2 a 3 veces más probables de ser diagnosticadas que los hombres (La Asociación Estadounidense de Psiquiatría – APA – American Psychiatric Association).

Los síntomas de depresión incluyen la mayoría de las siguientes condiciones y experimentados casi todos los días en el transcurso de dos o más semanas.

  • Un sentido persistente de soledad o tristeza
  • Una falta de energía
  • Un sentido desesperación
  • Dificultades en dormir (durmiendo demasiado o poco)
  • Dificultades en la comida (comiendo demasiado o poco)
  • Dificultades en concentrarse o poner atención
  • Una falta total de interés en actividades agradables o estar con otros
  • Un sentido de culpabilidad e inutilidad
  • y/o pensamientos de muerte o suicidio

La mayoría de personas que sufren de depresión no van a sentir cada síntoma. Incluso, la manifestación de síntomas varía en grado e intensidad de persona a persona.

Aprenda más – Revisa la lista completa de síntomas de depresión

Aprenda más – ¿Cuáles son los diferentes tipos de depresión?

Causas y Diagnosis

La depresión no discrimina a quién le afecta – ya sea edad, género, raza, profesión, estado civil, la pobreza o riqueza. Puede afectar a cualquier persona en cualquier edad, incluyendo niños y adolescentes (pese a que se manifiesta más como irritabilidad que un malgenio).

Como la mayoría de trastornos mentales, los científicos aún no saben cuál es el origen específico de ésta condición. Pero una combinación de factores pueden contribuir a la depresión como – genética, neurobiología del cerebro, bacteria intestinal, antecedentes familiares y psicológicas, personalidad, mdio-ambiente y factores sociales durante el desarrollo del ser humano.

¿Cuáles son las causas de depresión?

Un especialista en salud mental es el mejor profesional para hacer un diagnóstico confiable para este tipo de condición. Estos profesionales incluyen psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales. Mientras un médico general bien podría hacer una prognosis un diagnóstico preliminar, seguimiento adicional y tratamiento pertinente debiera ser con uno de los especialistas citados. De esta manera, se asegura del mejor tratamiento.

Tratamiento de La Depresión

¿Se puede tratar con éxito la depresión? La respuesta corta es, Sí. Según el Instituto Estadounidense de Salud Mental (NIH – National Institute of Health) y un sin número de estudios científicos en las últimas seis décadas, la depresión clínica se puede tratar efectivamente con psicoterapia a corto plazo por medio de énfasis en metas fijas para los pacientes. Incluso, se puede añadir al tratamiento los antidepresivos recientes. Para la mayoría de las personas, una combinación de ambos tratamientos funciona mejor y es usualmente la más recomendada. Los enfoques de psicoterapia científicamente comprobados para trabajar con la depresión incluyen terapia regular, terapia cognitiva conductual y la terapia psicodinámica (Gelenberg et al., 2010). La psicoterapia, en general, es uno de los mejores tratamientos para todo tipo de depresión y tiene pocos efectos secundarios (y es cubierto por todos los seguros médicos).

Para una depresión leve, muchas personas recurren a estrategias de auto ayuda y apoyo emocional (que puede incluir apoyo de amistades de confianza, seres queridos, sacerdotes u otros líderes espirituales). Hay unos tratamientos herbales que también han demostrado ser efectivos, incluyendo la hierba de San Juan y la Kava (Sarris, 2007). Los efectos positivos del ejercicio y dieta tampoco deben ser menospreciados en el manejo de la depresión leve y una depresión moderada. Se recomienda un régimen de ejercicio como un componente importante para la severidad de todo tipo de depresión.

Cuando no funcionan los antidepresivos y la psicoterapia, los profesionales pueden recurrir a otras opciones de tratamiento. Una de ellas puede ser añadir otra medicina además del antidepresivo. En casos aún más serios de depresión o casos de personas que no han tenido alivio de sus síntomas, un tratamiento adicional se puede usar como terapia electro convulsiva (ECT o rTMS). Otro tratamiento incluye una infusión de Ketamina puede ser efectiva pero generalmente no es cubierto por los seguros médicos en los EEUU y los riesgos a largo plazo son desconocidos.

No importa cuán desesperante que uno siente hoy, las personas pueden mejorar con tratamiento y la mayoría de personas lo han hecho. La clave de un tratamiento exitoso depende de que la persona reconozca que hay un problema y que sea deseoso de buscar ayuda. Más allá, la persona debe estar lista para seguir el régimen de tratamiento. La paciencia también es importante para un resultado exitoso ya que muchas veces una persona deprimida se encuentra sin motivación ni energía para cumplir con los requisitos de tratamiento. Esto puede ser mucho más desafiante para alguien que está mucho más depresivo de lo que parece, y la paciencia es una necesidad fundamental cuando se comienza el tratamiento.

Puede informarse más acerca de los beneficios de la psicoterapia, medicamentos para la depresión y si es que debe considerar psicoterapia, medicina o las dos juntas en nuestra guía íntegro del tratamiento de la depresión.

Aprenda más – Tratamiento de La Depresión

Manejando y Viviendo con la Depresión

Cuando se enfrenta con el vacío y la soledad de esta condición, a muchas personas se les hace difícil despertarse en la mañana y levantarse de la cama. La mayoría de nosotros damos por hecho las tareas diarias como ducharse, comer, o ir al trabajo o a al colegio, parecen obstáculos insuperables para las personas que viven con la depresión.

La clave para poder vivir con la depresión es en asegurarse que está recibiendo tratamiento adecuado (que sea psicoterapia o medicina o los dos) y que sea un partícipe activo en su plan de tratamiento diariamente. Esto requiere de bastante esfuerzo para muchas personas, pero se puede lograr. Estableciendo una rutina saludable es muy importante para el manejo de esta condición. Recibiendo apoyo emocional, por ejemplo, de un grupo de soporte en persona o en línea, puede ser extremadamente beneficiosa.

Continúa leyendo – Viviendo con la Depresión

Ayudar a una persona con Depresión

Cuando vemos un ser querido que está angustiado, naturalmente estamos deseosos de ayudarles. No obstante, cuando se trata de este tipo de trastorno mental, muchas de las veces nos quedamos en silencio por el estigma asociado con una enfermedad mental. No hay por qué tener vergüenza ni aún más cuando le ofrezca ayuda a una persona que está sufriendo con esta condición.

Ud. puede aprender varias maneras de ser útil revisando los siguientes artículos. Esta información fue escrita precisamente para ayudar a las amistades y familias que padecen de depresión.

Obteniendo Ayuda

Recuperarse de un episodio depresivo toma tiempo y un deseo de cambiar. Primero, puede conversar con alguien acerca de lo que siente y así encontrar un apoyo inmediato a través del compartir. Muchas personas comienzan su camino a la recuperación con una consulta al médico de familia para un diagnóstico inicial. El médico puede hacer un referido a otros recursos y motivarle a comenzar un tratamiento con un especialista de salud mental.

El primer paso es suyo. Se valiente y sepa que al tomar este primer paso, está comenzando su recuperación de este trastorno mental.

Algunas personas comienzan su recuperación leyendo las recomendaciones de libros sobre la depresión o uniéndose a nuestro grupo de apoyo en línea para la depresión. También puede revisar nuestra librería completa acerca de la depresión y así encontrar recursos e información adicional.


John M. Grohol, Psy.D.

Dr. John Grohol is the founder and Editor-in-Chief of Psych Central. He is a psychologist, author, researcher, and expert in mental health online, and has been writing about online behavior, mental health and psychology issues since 1995. Dr. Grohol has a Master's degree and doctorate in clinical psychology from Nova Southeastern University. Dr. Grohol sits on the editorial board of the journal Computers in Human Behavior and is a founding board member of the Society for Participatory Medicine. You can learn more about Dr. John Grohol here.

APA Reference
Grohol, J. (2019). Depresión. Psych Central. Retrieved on July 13, 2020, from https://psychcentral.com/depresion/?lang=es
Scientifically Reviewed
Last updated: 6 Dic 2019 (Originally: 6 Dic 2019)
Last reviewed: By a member of our scientific advisory board on 6 Dic 2019
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